¿Qué son el colesterol y los trigliceridos?

El colesterol es una partícula grasa esencial para formar las paredes celulares y para producir ciertas hormonas y vitaminas. El colesterol viaja en la sangre unido a proteínas en dos direcciones, desde el hígado hacia los tejidos (LDL) y desde los tejidos al hígado (HDL).

El exceso de colesterol en sangre del tipo “malo” (LDL) está fuertemente asociado con la arterioesclerosis (la formación de engrosamientos en las paredes de las arterias que estrechan su calibre), aumentando significativamente el riesgo de enfermedades cardiovasculares. En contra, las cifras altas de colesterol “bueno” (HDL) protegen de infartos cardiacos y cerebrales.

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Los triglicéridos son unas partículas grasas distintas al colesterol. Aunque su elevación también se asocia a patología cardiovascular, esta asociación en mucho menos marcada que con el colesterol. Además, no hay datos claros de que el tratamiento de las cifras moderadamente altas de triglicéridos reduzca el riesgo de enfermedades

 

¿Cuáles son las cifras recomendables de colesterol y triglicéridos?

Las cifras generalmente recomendadas para la población que no tiene enfermedad cardiovascular conocida son:

  • Colesterol total por debajo de 200
  • LDL colesterol por debajo de 130
  • HDL colesterol por encima de 40 en varones y de 45 en mujeres
  • Trigliceridos  por debajo de 150-200

 

¿Qué he de hacer si mi colesterol o mis triglicéridos están altos?

En primer lugar, consulte con su médico. El colesterol alto, por si mismo, no debe ser siempre una razón para preocuparse. Aunque se ha visto que las cifras altas de colesterol aumentan el riesgo de infartos y enfermedades similares, este incremento del riesgo es mucho más marcado en pacientes con otros predisponentes para enfermedad cardiovascular. Por eso, se es más permisivo con cifras altas de colesterol en gente sin otros problemas, y más estricto si coexisten otros factores de riesgo cardiovascular (tabaquismo, hipertensión arterial, historia familiar de infartos, diabetes, sedentarismo, obesidad…).

En general, todo paciente con cifras altas de colesterol o triglicéridos debe seguir un régimen dietético bajo en colesterol, evitando el exceso de carnes rojas, mantequillas, fritos, quesos grasos, bollería industrial y comidas envasadas con alto contenido en grasas saturadas. Así mismo, se recomienda hacer ejercicio físico 3-4 veces por semana y corregir el sobrepeso. (Clique aquí para ver más recomendaciones).

 

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En el caso de tener elevados los triglicéridos, hay que tener especial cuidado, además, con el abuso de azúcares y de alcohol.

 

¿Cuándo he de comenzar tratamiento?

No todos los pacientes con cifras elevadas de colesterol necesitan tratamiento. Depende, fundamentalmente, del riesgo total que esa persona en concreto tiene de sufrir un infarto.

En general, y si no hay contraindicaciones, se recomienda que inicien tratamiento todas las personas que:

  •  Han sufrido un infarto cardiaco o cerebral.
  •  Tiene enfermedad coronaria.
  •  Tienen diabetes de larga evolución.
  •  Sufren de arteriopatía periférica (enfermedad de las arterias de las piernas)
  •  Tienen un aneurisma abdominal.

En este grupo de personas, el tratamiento está recomendado independientemente de las cifras de colesterol que tengan.

En las personas que no tienen estos problemas, se recomienda el tratamiento del colesterol en función del riesgo cardiovascular total que tengan. Este se puede estimar con ciertos algoritmos matemáticos en función de la edad, las cifras de tensión y colesterol, el sexo, y otros factores de riesgo.

El grupo de medicaciones que más beneficios ha demostrado bajando el colesterol y previniendo infartos son las estatinas. Con otras medicaciones no hay tantas pruebas de sus beneficios, pero se aconsejan cuando el colesterol no se consigue controlar con estatinas, cuando estas están contraindicadas, o cuando el principal problema sea la elevación de triglicéridos.

 

Fdo. Dr. Íñigo Espert Rodriguez

 

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